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지적인 사람들을 위한 보수주의 안내서

러셀 커크 지음이재학 옮김지식노마드

15,000원

책 소개
“한국에 많은 보수 세력이 있지만 철학적 보수는 없다.”
역사를 이끄는 상상력은 철학에서 시작된다.

오늘날 보수주의가 주목받는 이유는 자유주의자들이 주장하는 시장의 유토피아도, 급진주의자들이 주장하는 평등의 유토피아도 인류에게 절망만을 안겨주었다는 역사적 경험에 있다.

저자가 〈〈보수의 정신〉〉에서 보수의 학문적·사상적 뿌리를 정립한 이래, 보수주의는 하나의 사상으로 자리 잡았다. 이전까지 보수의 정치적 견해를 담은 책들은 많지만 보수의 철학적 뿌리를 정리한 책은 없었다. 〈〈보수의 정신〉〉이 “보수주의란 무엇인가?”에 대한 저자의 지적 여정을 담았다면, 이 책은 그 결과물을 대중들에게 쉽게 소개하기 위해 쓰여졌다.

이 책이 다루는 11개의 테마 - 종교적 신앙, 양심, 개인의 독립성, 가족, 공동체, 공정한 정부, 사유 재산, 권력, 교육, 영구불변과 변화, 공화국-에서 저자는 미국 보수당의 정책을 이야기하지 않는다. 저자는 이 테마를 통해 우리 문명의 토대를 이루는 것이 무엇이고, 진정한 발전과 활력 있는 삶이 어떻게 개인과 사회 차원에서 가능한지를 논한다. 저자의 논의를 따라가다 보면 한때 역사적 상상력의 왕좌를 차지했던 자유주의와 사회주의의뒤를 보수주의가 잇고 있다는 것을 알 수 있다.

또한 이 책에서 저자는 인류라는 종의 문명사에서 중요한 뿌리가 되는 테마를 자유주의자와 급진주의자를 비교해가며 명쾌하게 설명한다. 저자는 기득권을 무작정 옹호하고 사회발전을 거부하는 세력으로서의 보수를 부정한다. 오히려 저자는 “인간은 악에 맞서 싸우고, 인간 본성과 문명의 유산을 지키며, 올바름을 위해 투쟁하도록 지상에 불려 왔음을 알았기 때문이다. 이것이 시대를 불문하고 보수주의자에게 주어진 과업이다.”라고 단언한다.

“한국에 많은 보수 세력이 있지만 철학적 보수는 없다.”라고 보수의 대표적 사상가였던 고 박세일 교수는 말했다. 한국 보수의 근본적인 한계를 철학에서 찾은 것이다. 철학이 없이는 역사적 상상력도 없고 역사적 상상력 없이 영감 있는 비전이 가능할 리 없기 때문일 것이다.

이 책은 〈〈보수의 정신〉〉이 세상에 나오고 4년이 지난 1957년, 젊은이들에게 보수주의 개념들을 이해하기 쉽게 소개하기 위해 출간됐다. 62년 전 출간된 이 책을 되살려 출판하면서 사학자 월프레드 매클리는 “가족, 사유 재산의 중요성, 교육, 종교 그리고 다른 10여 가지의 주제와 관련하여 보여준 그의 통찰력은 아직도 완벽하게 건전할 뿐 아니라 얼마나 예언적이었는가 싶을 정도다.”라고 평했다.
저자소개
러셀 커크
미국 보수주의의 초석을 놓은 사상가이다. 정치이론, 사상사, 교육, 문화비평 등을 다룬 책을 서른 권 이상 저술했고, 많은 수필과 논문, 비평, 소설을 썼다. 미시간주 미코스타에 있는 러셀 커크 센터는 현재 커크의 부인 아네트Annette가 이끌며 지적·문화적 쇄신이라는 커크의 과업을 계속 이어가고 있다.
목차
01장 보수주의의 정수
02장 종교적 신앙
03장 양심
04장 개인의 독립성
05장 가족
06장 공동체
07장 공정한 정부
08장 사유 재산
09장 권력
10장 교육
11장 영구불변과 변화
12장 공화국
해제