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우리의 미스터 렌

싱클레어 루이스 지음김경숙 옮김레인보우퍼블릭북스

12,000원

책 소개
미스터 렌은 때로는 “우리의 미스터 렌”으로, 때로는 사나운 “빌 렌”으로 시시각각 상황에 따라 변화한다. 미스터 렌은 어쩌면 현시대를 살아가는 우리의 자화상일지도 모른다. 평범한 회사원이고 언제나 직장 상사에게 깨지며(?) 복수할 날 만을 꿈꾸는 평범한 소시민인 미스터 렌. 지루한 일상을 벗어나 그토록 오래 꿈꿔오던 여행을 떠날 기회가 우연히 찾아온다. 낯선 곳에서 친구들을 사귀고, 다양한 경험을 하면서 한층 더 성숙해져 돌아온 “우리의” 미스터 렌.

이 책은 싱클레어 루이스 특유의 위트 넘치는 문체가 특징이다. 작가는 미국의 자만심과 허영을 비꼬는 풍자적인 작품을 써서 대중적인 인기와 더불어 미국인 최초로 노벨 문학상을 수여 받아 그 작품성도 인정받았다. 미국 자본주의와 물질주의에 대한 비판적 견해로도 유명한 다른 작품들과 달리 이 책은 작가로서의 명성을 얻기 전에 쓴 초기 작품이다. 출간 당시에는 문단의 호평을 받았지만, 당시 대중적으로 널리 알려진 작가는 아니었다. 이후 “코스모폴리탄” 등 인기 잡지에 꾸준히 글을 기고하면서 서서히 이름이 알려지고, 1920년 그의 역작으로 평가받는 “메인 스트리트”로 인해 본격적으로 작가로서 명성을 얻기 시작했다. 이 책은 싱클레어 루이스가 나중에 인기를 얻게 될 무렵 재인쇄를 하기도 했다.

1930년 노벨 문학상을 미국인 최초로 수여 받으면서 부와 명예를 모두 거머쥐었으나 두 번의 이혼, 알코올 중독과 함께 의사인 아버지와의 열등감, 불화 등으로 매우 불운한 삶을 살았다. 말년에는 해외에서 삶을 전전하다 1951년 로마에서 지켜보는 이 없이 알코올 중독으로 인한 심장마비로 쓸쓸히 생을 마감한다.

그의 불운했던 삶과는 대조적으로 그의 작품 속 주인공들은 소심하지만 성실하고 유쾌하며 낙천적인 캐릭터로 묘사되곤 한다. “우리의 미스터 렌”은 한편의 유쾌한 단막극을 보듯 잔잔하게 내용이 흘러가지만, 주인공의 앞에 어떤 일이 벌어질지 전혀 예측불허하게 내용이 전개된다. 낭만적인 여행과 더불어 친구도 사귀고, 사랑하는 사람도 만나고픈 “우리의 미스터 렌”

좌충우돌하면서 불의에 타협하지 않고 긍정적으로 삶을 개척해 나가는 우리의 미스터 렌을 보고 있노라면 입가에 슬며시 미소가 생긴다.


[추천평(추천사)]

“활발한 저술 활동과 더불어 생생하고 입체적인 서술적 표현, 위트와 유머, 새로운 유형의 인물 구성 등에 대한 창작 능력”
- 1930년 스웨덴 한림원이 공개한 노벨 문학상 선정 동기

“꽤 기발한 내용의 이 책은 내용상의 구상과 등장인물 묘사에 있어서 일반적인 소설과는 그 궤를 달리한다. 찰스 디킨스와 비교할 만하다.”
- 더 뉴욕 타임즈

“미국 문학의 비판적 리얼리즘을 구축한 작가”

“삶에 지친 회사원들은 이 작품을 통해 권태로부터 탈피할 딱 맞는 해독제를 찾을 것이다.”
저자소개
싱클레어 루이스
1885년 미국 미네소타주 출생. , , , , 등 다수의 작품을 집필.

1925년 로 퓰리처상 수상자로 선정되었으나, 개인적 신념을 이유로 수상을 거부. 1930년 미국인 최초로 노벨 문학상 수상. 1951년 극심한 알코올 중독으로 인한 심장마비로 65세의 나이로 로마에서 사망.

개인적으로는 알코올 중독과 두 번의 이혼, 가족과의 불화 등 평탄하지 않은 삶을 살았으나 기자, 편집자 등 다양한 직업에 종사한 경험을 바탕으로 미국 사회 문제 등을 풍자적이고 해학적으로 묘사하여 작가로서 상당한 명성을 얻었다. 이 책 은 사실적인 묘사와 더불어 유머와 풍자 등을 유쾌한 문체로 쓴 작품으로 작가 등단 초기에 쓴 장편소설이다.
목차
1장. 외로운 미스터 렌 … 007
2장. 리 테레사 잽과 산책을 나가다 … 031
3장. 이국땅을 향해 출발하는 미스터 렌 … 059
4장. 꼬마 레니, 빌 렌이 되다 … 075
5장. 진기한 영국의 멋을 찾다 … 090
6장. 혼자가 된 미스터 렌 …102
7장. 타협하는 미스터 렌 … 119
8장. 그녀와 작은 파티를 하는 미스터 렌 … 142
9장. 지성인들을 만나는 미스터 렌 … 160
10장. 떠돌이 생활을 시작한 미스터 렌 … 181
11장. 주황색 넥타이를 산 미스터 렌 … 196
12장. 미국을 발견한 미스터 렌 … 214
13장. ‘우리의 미스터 렌’이 되다 … 238
14장. 사교모임에 들어간 미스터 렌 … 261
15장. 파이브 헌드레드 카드게임, 사회적 재치 … 276
16장. 약간 종교적인, 그리고 아주 많이 문학적인 사람이 된 미스터 렌 … 293
17장. 회오리바람에 휩쓸린 미스터 렌 … 320
18장. 그리고 위험이 도사리는 바다를 따라 불꽃을 쫓다 … 345
19장. 행복한 해변으로 향하는 미스터 렌 … 358
20장. 에필로그 … 362